How AI is changing music as we know it

Con el exito de El regreso de Peter Jackson, el documental que se transmite por Disney Plus, vuelve la Beatlemanía. Ver a Paul McCartney crear la canción homónima de aparentemente la nada, mientras George Harrison bosteza cerca, es uno de los placeres cinematográficos de 2021.

Los Beatles son posiblemente el grupo de pop más exitoso de la historia y, en los años transcurridos desde su apogeo, innumerables artistas, productores y compositores, por no mencionar. compañías discográficas y ahora servicios de transmisión de música, he intentado recrear la misma magia. La última herramienta para capturar el oro de la música pop escurridiza es la inteligencia artificial.

Por lo general, cuando pensamos en inteligencia artificial crear arte, es hacer algo extraño o involuntariamente divertido. Toma el horroroso de Google Sueño profundo con sus miles de ojos de perro, o Sunspring, una película escrita por una IA que se alimentó con cientos de guiones de ciencia ficción. No son solo las películas las que han sido influenciadas por las máquinas, sino también la música, con nuevas canciones escritas por IA diseñadas para sonar exactamente como Nirvana y Jimi Hendrix.

El uso de la IA en la música está aquí hoy, y aunque su contribución es todavía pequeña, es probable que crezca. Si lleva eso a su conclusión lógica, surge la pregunta: ¿podría la IA crear estrellas del pop, y ganadores de premios Grammy, completamente de la nada?

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Así es como los Beatles crearon la música pop hace 50 años. ¿Cómo se hará dentro de 50 años?

Estudios de Walt Disney

La estrella del pop digital

Es fácil imaginar el día en que la inteligencia artificial se utilizará en la misma medida que el muestreo y grabación en casa son hoy. La humilde computadora ya permite a músicos como Billie Eilish, ganadora de un Grammy, grabar, muestrear y secuenciar canciones en casa. Es más barato que grabar en un estudio, lo que ayuda a los músicos con problemas de liquidez y maximiza las ganancias para las compañías discográficas.

Las herramientas de IA ya pueden crear música completamente nueva desde cero, desde aplicaciones que producen letras automatizadas hasta otras que escriben los acordes y la instrumentación. Así como las computadoras y los teléfonos móviles han democratizado la distribución y grabación de música, sus defensores dicen que la IA hace que el proceso de creación musical esté disponible para todos. También podría tener algunos efectos negativos imprevistos, según sus detractores.

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El músico Taryn Southern fue uno de los primeros en usar IA para crear un álbum completo.

Michael Bezjian / WireImage

En el programa de televisión Alter Ego, los cantantes humanos utilizan avatares digitales para competir en una competencia de canto. A partir de ahí, no es un salto imaginar a un artista que nunca ha existido físicamente. Algunas estrellas del pop de IA han surgido en los últimos años, incluidas Yona y Lil Miquela, pero tampoco son nombres conocidos. Y los artistas humanos han estado usando herramientas de inteligencia artificial durante años, incluida la banda Yacht, que las usó para el álbum I Thought the Future Would Be Cooler.

Taryn Southern es una músico y cineasta que usa inteligencia artificial en su arte, y la BBC incluso se preguntó si podría haber sido la primera estrella pop de IA número uno del mundo. En una entrevista, Southern le dijo a CNET que la inteligencia artificial tiene el potencial de revolucionar la creación musical de la misma manera que YouTube revolucionó la producción de videos.

“Es poner herramientas muy baratas en manos de millones de personas, haciendo que la música sea más accesible”, dijo Southern. “Leí un par de artículos sobre IA, y eso despertó mi curiosidad. Pensé: ¿Por qué no jugar con algunas de las herramientas y ver de qué se trata todo esto?”

Se inspiró para experimentar con un programa llamado Amper para crear su disco de 2018 I Am AI. Mientras el programa escribía la música, Southern aún contribuía con las letras y melodías. Ella desconfía de un artista completamente generado por IA.

“Creo que a la gente le gusta escuchar música que creen que tiene algún tipo de base emocional, o si hay algún elemento emocional humano que mueve creativamente los hilos”, dijo Southern.

La IA ya está entre nosotros

Software como Alysia y Orb Composer permite a los usuarios crear canciones basadas en estilos o “sensaciones” y son el siguiente paso hacia un futuro de la música pop totalmente generada por computadora. Amper, ahora propiedad de Shutterstock, es otra herramienta disponible para el músico en ciernes. El cofundador y ex director ejecutivo de Amper Music, Drew Silverstein, dice que el programa que ayudó a crear no es un gran salto de los sistemas existentes, incluso si no están etiquetados como “IA”.

“Quiero decir que ya existe. Si vas a Banda de garage“Hay baterías automáticas que ya puedes configurar”, dijo Silverstein. Considera que la inteligencia artificial es una evolución natural de las tecnologías de creación de música que parecen “asombrosas y aterradoras al mismo tiempo”.

“Ya sabes, en un año o 100 años, la música de IA será obsoleta. Habrá un período de tiempo o período en el que alguien mira hacia atrás y dice: ‘Ah, eso fue algo realmente novedoso que hicieron, esos rudimentarios personas ‘”, dijo.

Silverstein dice que una canción de éxito escrita completamente por una IA podría suceder en “un par de años, si no antes”, y que un instrumento de IA creado hoy tendría una buena oportunidad de estar en la cima de las listas. Sin embargo, al final, dice que la IA ayudará a los artistas de formas nunca antes soñadas. “Creo que es una declaración justa decir que la música con IA conducirá a la mayor revolución creativa de todos los tiempos”.

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Amper es una herramienta de creación de canciones con IA

Captura de pantalla: Ty Pendlebury / CNET

Pero si alguien crea una canción a partir de una IA, ¿a quién pertenecen los derechos de autor? Silverstein dice que depende de la aportación de los artistas, pero inevitablemente una canción escrita en su totalidad por una IA acreditaría a los programadores.

Las canciones pop se graban cada vez más en casa y, a menudo, se escriben con una fórmula específica, como explica el periodista John Brook en el New Yorker. Para que una canción se convierta en un “gusano de la oreja”, que se pegue en la cabeza de la gente, lo ideal es que tenga un gancho cada 7 segundos y una duración de menos de 3 minutos.

Silverstein dijo que los hooks no son un problema, la IA puede escribirlos ahora, pero que ni siquiera los expertos en la industria de la música pueden predecir qué resonará en los oyentes. Dijo que una IA debe ser colaborativa para que la persona que usa las herramientas pueda realizar cambios artísticos, como ajustar ganchos.

Nostalgia de la IA

Los artistas han reciclado ganchos de canciones antiguas durante años. Right Round de Flo Rida muestra Dead or Alive, y Fatboy Slim hizo una carrera a partir de eso, comenzando con Dub Be Good to Me en 1990. Incluso hay canciones nuevas de bandas populares, aunque disueltas hace mucho tiempo. En 1995 se lanzó la primera canción nueva de los Beatles en 26 años, Free As A Bird. Usó una grabación en cassette de 1977 de John Lennon, y los miembros sobrevivientes construyeron una canción a su alrededor. Como demuestra la popularidad de Get Back, el público todavía está ávido de material nuevo de los Beatles.

En 2015, los científicos de CSL Labs de Sony decidieron intentar crear su propia melodía de los Beatles. Daddy’s Car fue escrito “al estilo de The Beatles” por una IA que fue alimentada con un montón de canciones de Lennon-McCartney. La letra fue sugerida por los títulos de las canciones de los Beatles, y la canción resultante tiene el sonido nebuloso del período psicodélico del grupo. Puede que carezca de las estructuras básicas de estribillo y estribillo que cabría esperar de una canción pop, pero el resultado apunta a lo que podría ser posible.

En 2021, una organización llamada Under The Bridge, que se ocupa de la salud mental en la industria de la música, creó nuevas canciones al estilo del llamado “27 club”: Kurt Cobain de Nirvana, Jim Morrison de The Doors y Jimi Hendrix. . Por el momento estas canciones las cantan imitadores, pero algún día la IA permitirá sintetizar las voces de los artistas.

Este esfuerzo siguió a la creación de “nuevas” canciones de Katy Perry y Elvis Presley de otro laboratorio de investigación, OpenAI, para su proyecto Jukebox en 2020. Sin embargo, como señaló en ese momento Amanda Kooser de CNET: “Jukebox no ha dominado el arte del gancho”.

Estas creaciones de música con IA pueden haber parecido inverosímiles alguna vez, pero no están tan lejos de esas conciertos realizados por hologramas de Whitney Houston y Amy Winehouse.

¿Qué efecto tendrá la IA en la industria de la música?

Steven Hawking y Elon Musk han advertido por igual que la inteligencia artificial es el “mayor riesgo al que nos enfrentamos como civilización”. Es cierto que los robots tienen mala reputación gracias a programas de televisión como Espejo negro, sin embargo, muchas empresas, incluso el Tesla de Musk, usa IA. Google y Amazon incluso usan el término “aprendizaje automático” para darle una connotación menos amenazante. Pero la otra cara de la “democratización” de la IA, como con cualquier nueva tecnología, es que tiende a cambiar el status quo, para bien o para mal.

Si bien es probable que las compañías discográficas estén entusiasmadas con los bajos costos de usar IA, y las tiendas de discos continúan disfrutando de una renacimiento de vinilo, es el estudio de grabación el que está en mayor riesgo. Abbey Road, donde los Beatles grabaron su álbum del mismo nombre, es posiblemente el estudio más famoso del mundo. Ha perseverado a pesar de múltiples amenazas, incluida la pandemia, pero sobrevivir a la IA podría ser su mayor desafío.

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Steve Albini ha trabajado con artistas como Nirvana, Jimmy Page y Robert Plant, Cheap Trick y The Pixies.

Matthew Eisman / WireImage

Ingeniero y músico legendario Steve Albini dirige sus propios estudios de grabación en Chicago, pero se inició en Abbey Road a finales de la década de 1980, cuando los samplers y las cajas de ritmos empezaron a tener un gran impacto. “Lugares como Abbey Road en realidad estaban en barbecho, por lo que comenzaron a bajar sus tarifas para tratar de atraer a más clientes conscientes de su presupuesto”, dijo a CNET.

Albini dice que aunque cree que su propio estudio puede resistir cualquier cambio, sospecha del futuro de las grandes instalaciones en un futuro totalmente digital.

“Honestamente, no sé si será posible operar un gran estudio institucional profesional en el futuro”, dice Albini. “No puedo culpar a alguien que les diga a sus compañeros de banda: ‘¿Por qué pagar dinero para ir a un estudio cuando puedo hacerlo en casa gratis?'”

Steve Guttenberg, alumno de CNET, también conocido como el Audiófilo, ha trabajado en grabaciones para el sello neoyorquino Chesky Records a lo largo de muchos años. Cuando se le preguntó cómo sobrevivirán en el futuro estudios de grabación como Abbey Road, respondió: “No pueden”.

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Mirek Stiles, director de productos de audio de Abbey Road

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La gente que trabaja en Abbey Road tiene una visión más optimista. Mirek Stiles, director de productos de audio, dice que la industria siempre ha experimentado cambios y que parte de su trabajo consiste en mantenerse al tanto de las tendencias. Stiles ve un futuro en el que Abbey Road puede coexistir tanto con las grabaciones caseras como con el inevitable aumento de la composición de canciones con IA.

“En los años 50, la música se cortaba y se editaba y los compositores decían ‘Esa no es mi música’. Luego, en los años 80, llegó el MIDI, el muestreo, y hubo demandas reales “, dijo Stiles. “¿Quién podría haber predicho el streaming hace 20 años? En 20 años podría haber algo más”.

El músico Andy Falkous ha tenido una relación tumultuosa con las compañías discográficas, pero también ha utilizado las instalaciones de masterización de Abbey Road. “Creo que la música decente se rindió a la industria musical hace mucho tiempo”, dijo. “No me importa. Lo único que te quedará serán las superestrellas y luego las bandas independientes. Escandalosamente independientes”.

Agregó crípticamente que la diferencia entre el pop y el rock es como la diferencia entre el queso y la cebolla.

“Tampoco me importa un carajo la industria del queso artificial. He comido muchas cebollas de calidad inferior y soy un gran admirador de la cebolla”, dice Falkous.

Lo único constante es el cambio

Después de 50 años, ningún artista ha logrado igualar el éxito de los Beatles y, sin embargo, como entidad, las “estrellas del pop” aún perduran. La industria de la música está en constante evolución debido a la influencia de las nuevas tecnologías como el streaming, el muestreo y el autoajuste. A medida que la música de IA evolucione también, tendrá un impacto monumental en la producción musical. Mientras tanto, la vieja guardia, estudios de grabación y artistas, tiene que adaptarse.

A todas las generaciones a lo largo de la historia se les ha dicho que “esa no es la forma en que se hace música”. Así como lo fue para McCartney, rasguear un bajo como una guitarra para escribir Get Back, así será para la próxima generación de creadores de éxitos. Utilizarán IA para desbloquear nuevos sonidos, sorprendentes y hasta ahora desconocidos. Y uno de ellos definitivamente ganará un Grammy.

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